Nebulosa planetaria del reloj de arenaAstronomía Moderna


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Bibliografía
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Ultima actualización: 09/03/2012

 

LÉXICO ASTRONÓMICO



ABERRACIÓN CROMÁTICA: Defecto de las lentes y los espejos; los diferentes colores de la luz se enfocan en distintos puntos.

ABUNDANCIA: Porcentaje de los elementos químicos contenidos en un cuerpo celeste.

ACHATAMIENTO: Aplastamiento de un cuerpo celeste, como un planeta o una estrella, especialmente debido a su rotación.

ACRECIÓN: Acumulación de materia por la acción de la gravedad.

ACTIVIDAD SOLAR: Cada 11 años se produce en el Sol un aumento de las manchas solares junto con un incremento de las partículas emitidas al espacio.

AFELIO: Posición más alejada de un cuerpo, en una órbita elíptica alrededor del Sol.

AGUJERO NEGRO: Astro hipotético con una fuerza de gravitación tal que nada puede escapar de él; su radio sería de algunos pocos kilómetros.

ALBEDO: Porcentaje de la luz emitida por un cuerpo con respecto a la luz recibida.

ALTURA: Distancia angular de un astro sobre la esfera celeste, medida desde el horizonte sobre el círculo vertical que pasa por el astro.

ANGSTROM: Unidad de medida de longitud igual a 10-8 cm.

ÁNGULO HORARIO: Coordenada de un astro medida sobre el ecuador celeste entre el meridiano del lugar y el círculo horario que pasa por el astro; también es la diferencia entre el tiempo sidéreo local y su ascensión recta.

ANILLOS PLANETARIOS: Estructura muy fina que se extiende de 1 a 2 radios planetarios, formada por partículas de pequeño tamaño, desde pocos centímetros hasta algunos metros.

ANTIMATERIA: Materia cuyas partículas elementales tienen carga eléctrica opuesta a la materia normal: Se compone de antielectrones y antiprotones o positrones.

AÑO: Tiempo de revolución de la Tierra alrededor del Sol.

-- bisiesto: año calendario de 366 días.

-- luz: unidad de longitud correspondiente a la distancia recorrida por la luz en un año. Equivale a 9,46 1012 km

-- sidéreo: tiempo que tarda el Sol en recorrer la esfera celeste con respecto a las estrellas.

-- trópico: tiempo entre dos equinoccios vernales; también se denomina año de las estaciones. Su duración es de 365,2422 días.

ÁPEX: Punto de la esfera celeste hacia el cual se desplaza aparentemente el Sol a una velocidad de 20 km/seg.

APOGEO: Posición más lejana de un cuerpo, en una órbita elíptica alrededor de la Tierra.

ASCENSIÓN RECTA: Coordenada angular de un astro, medida a lo largo del ecuador celeste entre el punto vernal y el círculo horario que pasa por el astro.

ASOCIACIÓN OB: Conjunto de estrellas de tipos espectrales O y B formando una agrupación, aparentemente en estado disociación.

ASTEROIDES: Pequeños planetas cuyas órbitas, alrededor del Sol, se ubican, en su mayoría, entre Marte y Júpiter.

ASTROFÍSICA: Rama de la Astronomía que aplica las leyes de la física al universo.

ASTRONOMÍA: Ciencia que estudia los cuerpos situados más allá de la atmósfera terrestre y los fenómenos que en ellos se producen.

ÁTOMO: La más pequeña unidad de un elemento químico.

AUMENTO: Se llama así, en un sistema óptico, al incremento aparente del tamaño angular de un objeto.

AURORA BOREAL: Luz visible en el cielo, que resulta de procesos que se producen en la alta atmósfera terrestre por influencia de partículas provenientes del Sol.

AZIMUT: Coordenada angular de un astro sobre la esfera celeste, medida sobre el plano del horizonte entre el meridiano sur y el círculo vertical que pasa por el astro.

BANDAS MOLECULARES: Disposición de las líneas espectrales que aparecen en grupos, como resultado de la emisión y absorción de la luz por moléculas.

BIG BANG: Se denomina así al instante en que se inició la evolución del universo.

BINARIAS Sistema físico de dos estrellas donde ambas se mueven alrededor de su centro de gravedad común.

-- eclipsantes: estrellas binarias en donde una de las componentes oculta periódicamente a la otra.

-- espectroscópica: estrella binaria donde se distinguen variaciones en el corrimiento de las líneas espectrales debido al movimiento de una o las dos componentes con respecto al centro de masa.

-- visuales: dos estrellas muy próximas que componen un sistema doble, unidas físicamente y que pueden ser observadas visual o fotográficamente.

BÓLIDO: Meteoro que al penetrar en la atmósfera terrestre se quema y llega a ser muy brillante; en ocasiones puede explotar debido al excesivo calentamiento.

BRAZOS ESPIRALES: Conjunto de estrellas jóvenes y materia interestelar ubicados en el plano de la galaxia y con forma de espiral; se inician en el núcleo central.

CALENDARIO

-- gregoriano: calendario de uso corriente, con años normales de 365 días y años bisiestos cada cuatro años, excepto los años divisibles por 100 pero no por 400.

-- juliano: calendario de 365 días y años bisiestos cada cuatro años; fue el predecesor del calendario gregoriano.

CANIBALISMO GALÁCTICO: La incorporación de una galaxia a otra.

CENIT: Punto en la esfera celeste ubicado en la prolongación de la vertical del lugar (materializada por la dirección de la plomada).

CENTRO DE MASA: Posición media de la masa total de un conjunto de objetos celestes.

CENTRO GALÁCTICO: Núcleo de una galaxia.

CERO ABSOLUTO: Temperatura correspondiente a -273 ºC. Se considera que a esa temperatura la materia se encuentra en estado de reposo absoluto.

CINTURÓN DE VAN ALLEN: Regiones con partículas de alta energía atrapadas en el campo magnético terrestre.

COLOR: Propiedad de un objeto que depende de la longitud de onda de la luz.

-- exceso de: aumento del índice de color de una astro cuando su luz es enrojecida por el pasaje a través del polvo interestelar.

-- índice de: valor numérico de las magnitudes entre dos longitudes de onda diferentes, relacionado con el color (temperatura) de la estrella.

COMETA Cuerpos de aspecto difuso que giran alrededor del Sol en órbitas generalmente muy elípticas y que en las cercanías del Sol generan una cola.

-- cola de un: estela de polvo y gas que se produce en el núcleo de un cometa y que refleja la luz solar.

-- coma de un: componente gaseosa del núcleo cometario.

-- nube de: zona de núcleos cometarios llamada "Nube de Oort" que rodea el Sistema Solar.

CONDUCCIÓN: Transferencia de calor por el pasaje de la energía de un átomo a otro.

CONJUNCIÓN: Ubicación espacial de dos astros con la misma longitud celeste.

-- inferior: un planeta interior a la Tierra que alcanza la misma longitud celeste que el Sol.

CONSTELACIÓN: Cada una de las 88 regiones en que se divide el cielo para ubicar las estrellas u otros objetos celestes.

CONVECCIÓN: Una de las formas de transporte de energía en donde el movimiento de las masas de gas en un campo gravitacional conduce la energía.

CORONA: Región más elevada de la atmósfera del Sol caracterizada por temperaturas que sobrepasan el millón de grados.

CORRIMIENTO AL ROJO: Desplazamiento del espectro de las galaxias y de los quásares hacia longitudes de onda más largas.

COSMOGONÍA: Estudio del origen del universo, y en particular eld origen del sistema solar.

COSMOLOGÍA: Estudio de la estructura y de la evolución del universo.

CROMÓSFERA: Región más baja de la atmósfera del Sol.

CUERPO NEGRO: Cuerpo hipotético capaz de absorber toda la radiación que recibe y de reemitirla.

CÚMULO

-- de galaxias: agrupación física de un conjunto de galaxias.

-- estelar: agrupaciones de decenas a ciento de miles de estrellas que componen un sistema físico.

-- globulares: conjunto de un gran número de estrellas con simetría esférica.

-- abierto: conjunto de estrellas unidos físicamente.

CONSTANTE DE HUBBLE: Constante de proporcionalidad entre la distancia y el corrimiento al rojo de las galaxias.

DECLINACIÓN: Distancia angular desde el ecuador celeste hacia el norte o el sur a lo largo del círculo horario del astro.

DENSIDAD: Cantidad de masa por unidad de volumen.

DÍA

-- solar: tiempo de duración de la rotación de la Tierra, medida con respecto al Sol.

-- juliano: número de días contados desde el mediodía de enero 1&odm; del año 4713 a.C.

-- sidéreo: tiempo de duración de la rotación de la Tierra, medida con respecto a las estrellas.

DIAGRAMA HR: El diagrama Hertzsprung-Russell o abreviadamente HR , muestra las temperaturas en el eje horizontal (en términos de índice de color) y en el eje vertical las magnitudes.

DIÁMETRO ANGULAR: Ángulo correspondiente al diámetro de un cuerpo celeste substendido desde la Tierra.

DISCO DE ACRECIÓN: Materia que una estrella toma del espacio y que forma un disco a su alrededor.

DISPERSIÓN: Efecto según el cual los diferentes colores son dirigidos a diferentes direcciones cuando el haz de luz pasa de una sustancia a otra.

DISTANCIA FOCAL: Distancia de la lente o espejo al punto donde los rayos que provienen del infinito se enfocan.

ECLIPSE: Oscurecimiento total o parcial de un astro por otro que pasa delante, o por la sombra proyectada por el otro astro.

-- anular: Un eclipse solar en el cual un anillo del Sol permanece visible.

ECLÍPTICA: Plano de movimiento de la Tierra alrededor del Sol.

ECUADOR CELESTE: Círculo en la esfera celeste como resultado de la proyección del ecuador terrestre.

EFECTO

-- Doppler: Corrimiento de las líneas del espectro que permite determinar la velocidad de alejamiento o de acercamiento de un astro con respecto al observador.

-- Zeeman: el desdoblamiento de ciertas líneas espectrales por la presencia de campos magnéticos.

EFEMÉRIDES: Listado de objetos celestes con posiciones astronómicas y otros datos que cambian con el tiempo.

EJE

-- mayor: diámetro mayor de una elipse.

-- menor: diámetro menor de la elipse, perpendicular al eje mayor.

-- polar: eje de un telescopio de montura ecuatorial que es paralelo al eje de rotación terrestre.

ELEMENTO QUÍMICO: Cada uno de los tipos de átomos, caracterizado por un determinado número de protones en su núcleo.

ELONGACIÓN: Distancia angular de un planeta al Sol vista desde la Tierra.

ENANA

-- blanca: estrella de color azul cercana al fin de su evolución, de masa comparable a la del Sol, pero del tamaño de la Tierra y de muy baja luminosidad.

-- marrón: un cuerpo luminoso de masa tan pequeña que el proceso de generación de energía nuclear no ha comenzado.

ENROJECIMIENTO INTERESTELAR: La relativa mayor extinción de la radiación azul comparada con la luz roja debida a la materia interestelar.

ENVOLTURA: Nube de gas alrededor de una estrella, un sistema solar, una galaxia, etc.

EQUINOCCIO: Punto de intersección de la eclíptica con el ecuador celeste.

-- vernal: Punto de la eclíptica correspondiente al pasaje del Sol del hemisferio sur al hemisferio norte.

ESFERA CELESTE: Representación geométrica del aspecto del cielo según una esfera con centro en el observador sobre la cual se proyectan los astros.

ESPECTRO:

-- estelar: dispersión de la luz de la estrella según la longitud de onda.

-- clasificación por el: clasificación de los espectros estelares según la presencia de determinadas líneas espectrales.

-- líneas del: rayas generalmente oscuras (o brillantes) que aparecen en< el espectro de los astros debidas a absorción (o emisión) de energía por parte de los elementos químicos en la estrella.

ESPECTRÓGRAFO: Instrumento que permite fotografiar espectros estelares.

ESTRELLA Esfera de gas luminosa que brilla debido a reacciones nucleares en su interior.

-- circumpolar: para un determinado lugar de la tierra, la estrella que está cerca del polo celeste y que nunca se pone.

-- de carbono: estrellas frías cuyo espectro muestra gran abundancia de carbono.

-- de neutrones: estrella hacia el final de su evolución, de densidad extremadamente elevada, y compuesta enteramente de neutrones; se las observa como púlsares.

-- enana: estrella ubicada en la secuencia principal del diagrama HR.

-- evolución de una: conjunto de procesos que sufre una estrellas en su interior y que da lugar a un cambio en su estructura.

-- doble: dos o más estrellas con órbitas una alrededor de la otra, o alrededor del centro de masa.

-- fugaz: Ver Meteoro

-- gigante: estrella de gran luminosidad y de radio mayor a la enanas.

-- gigante roja: estrella gigante de color rojizo y en un estado evolutivo no estable.

-- supergigante roja: estrella extremadamente brillante y de gran tamaño de color rojo, y por consiguiente de baja temperatura.

-- variables: estrellas que varían de brillo con el tiempo.

-- Wolf-Rayet: estrella relativamente joven rodeada por densas nubes gaseosas. Su espectro presenta líneas de emisión muy intensas.

EXCENTRICIDAD: Medida de la forma de la elipse.

EXPANSIÓN DEL UNIVERSO: Alejamiento de las galaxias que nos indica que todo el conjunto se aleja de la Vía Láctea con una velocidad proporcional a su distancia.

EXTINCIÓN: Disminución de la luz estelar por dispersión y absorción cuando el haz de luz atraviesa el espacio interestelar.

EXTRAGALÁCTICO: Exterior a la Vía Láctea.

FÁCULA: Mancha blanca que aparece en la superficie del Sol. Son regiones sobre la fotósfera a temperatura elevada.

FLUJO DE ENERGÍA: Cantidad de energía (radiación) que atraviesa la unidad de superficie en la unidad de tiempo.

FLUORESCENCIA: Transformación de fotones de relativamente alta energía en baja energía a través de interacciones con átomos.

FOCO: Punto correspondiente a una lente o espejo en que convergen los rayos de una fuente ubicada en el infinito.

FOTOMETRÍA: Medición electrónica de la cantidad de luz.

FOTÓSFERA: Capa superficial del Sol o de una estrella, que emite la radiación continua visible.

FRECUENCIA: Velocidad con que las onda de la luz pasan por un punto dado.

FUERZA

-- débil: una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza. Es importante sólo en la emisión de partículas elementales.

-- electromagnética: una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza.

-- gravitacional: una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza. La fuerza por el cual dos masas se atraen entre sí.

-- nuclear fuerte: una de las fuerzas fundamentales en la Naturaleza. Permite la presencia de los protones en el núcleo.

FULGURACIÓN: Aumento extremadamente rápido de brillo en una pequeña área de la superficie solar (destello).

GALAXIAS Agrupación de ciento de miles de millones de estrellas y de materia interestelar que se mantiene unido por gravitación mutua.

-- activas: una galaxia con un núcleo que emite mucho mayor cantidad de energía que una galaxia normal, indicando la presencia de un proceso de muy alta energía.

-- elípticas: un tipo de galaxias caracterizadas por su apariencia elíptica.

-- espirales: galaxias compuestas por un núcleo y brazos espirales.

-- irregulares: un tipo de galaxias que no muestra forma definida ni simetría.

-- tipo Seyfert: galaxias espirales que presentan núcleos peculiares.

GAS: Materia interestelar compuesta de átomos y moléculas.

GLÓBULO: Región pequeña y muy densa de una nube interestelar.

GRANULACIÓN: Estructura fina de la atmósfera solar con forma de granos de arroz.

GRUPO LOCAL: Cúmulo de galaxias del que forma parte la Vía Láctea.

HALO: Región de una galaxia que se extiende por arriba y abajo del plano de la galaxia con forma esférica. Contiene los cúmulos globulares.

HERBIG-HARO: Nubes de gas eyectados durante la formación estelar.

HERTZSPRUNG-RUSSELL: Diagrama entre la magnitud absoluta y el índice de color de las estrellas (Ver Diagrama HR).

INCLINACIÓN: Es el ángulo que forma el plano de una órbita con respecto al plano de la eclíptica.

INFRARROJO: Región del espectro electromagnético correspondiente a longitudes de onda mayores que el rojo.

INTENSIDAD DE LA LUZ: Brillo proporcional al número de fotones que atraviesan la unidad de área en la unidad de tiempo.

LENTE: Sistema óptico que enfoca las ondas mediante la refracción de la luz.

LENTE GRAVITACIONAL: Luz de un quasar alineado con una galaxia más cercana que muestra dos o más imágenes. La radiación electromagnética que pasa por el cuerpo más cercano es desviada, según la teoría de la relatividad, produciendo al menos dos imágenes.

LEY

-- de Planck: fórmula que predice, para un gas a una cierta temperatura, cuanta rad iación es emitida a una determinada longitud de onda.

-- de Kepler: conjunto de tres leyes descubiertas por Kepler que describen el movimiento de los objetos celestes y en particular de los planetas.

LIBRACIÓN: Oscilación aparente de la Luna que permite mostrar más del 50% de su superficie (59%), a pesar de que presenta siempre la misma cara hacia la Tierra.

LIMBO: Borde visible de una estrella o planeta.

LÍNEAS DE FRAUNHOFER: Líneas de absorción de un espectro estelar.

LONGITUD: Distancia angular a un cuerpo medida a lo largo del ecuador desde un punto de referencia.

-- de onda: distancia entre un punto de una onda y el punto correspondiente a la misma posición de la onda (dos máximos o dos mínimos). Corresponde a una oscilación completa.

LUMINOSIDAD: Se llama así al total de energía irradiada por un cuerpo en la unidad de tiempo.

-- clase de: clasificación de las estrellas según su luminosidad y su espectro, en relación con su densidad y radio estelar.

LUNA

-- Llena: fase lunar que ocurre cuando la cara que mira a la Tierra se encuentra totalmente iluminada por la luz solar.

-- Nueva: fase lunar que muestra la cara no iluminada por el Sol.

LUZ

-- visible: radiación electromagnética entre 3500 y 7000 Å.

-- zodiacal: débil luminosidad en la zona del zodíaco debida a la reflexión y dispersión de la luz solar por polvo interplanetario situado entre la Tierra y el Sol.

LLUVIA DE METEOROS: Presencia de abundantes meteoros. A simple vista surgen de un aparente origen común en la esfera celeste.

MAGNETOSFERA: Región de campo magnético que rodea un planeta.

MAGNITUD: Medida del flujo luminoso emitido por un astro cuyo valor depende del receptor utilizado.

-- absoluta: magnitud que tendría una estrella ubicada a una distancia de 10 parsecs o 3,26 años luz.

-- aparente: el brillo de una estrella tal como lo ve un observador.

MANCHA ROJA: Región circular gigante sobre la superficie de Júpiter.

MANCHAS SOLARES: Regiones de color oscuro que presenta el disco solar y cuyo número varía en un período de 11 años. Presenta campos magnéticos extremadamente intensos.

MAREAS: Flujo y reflujo de las aguas de los mares y océanos debido a la atracción gravitacional del Sol y de la Luna sobre la Tierra.

MARIAS: Regiones mayormente planas en la superficie de la Luna.

MASA: Cantidad de materia de una astro medida en unidad de masa (gr o kg) o en unidades de masa solar.

MATERIA:

-- degenerada: materia cuyas propiedades según las leyes de la mecánica cuántica no permiten una posterior contracción.

-- interestelar: gas y polvo que se distribuye entre las estrellas.

-- oscura: polvo y gas no visible directamente.

MECÁNICA CELESTE: Análisis del movimiento en el espacio de los cuerpos naturales y artificiales.

MERIDIANO: Círculo máximo de la esfera celeste que pasa por los polos celestes y el zenit del observador.

METALES: En términos de abundancias estelares, cualquier elemento de peso atómico mayor que 2, es decir más pesado que el helio.

METEORITO: Piedras de variado tamaño que llegan desde el espacio inerplanetario a la superficie terrestre luego de atravesar la atmósfera.

METEORO: Fenómeno luminoso observado cuando una partícula o piedra penetra en la atmósfera terrestre.

MODELO ESTELAR: Resultado de cálculos teóricos que permite obtener la temperatura, presión, densidad, etc a todo lo largo de la estrella.

MOVIMIENTO:

-- de aberración: Desplazamiento aparente de un astro sobre la esfera celeste debido a la velocidad de la luz y a la velocidad de traslación y rotación de la Tierra.

-- paraláctico: Desplazamiento aparente de un astro debido al fenómeno geométrico de paralaje.

-- propio: Desplazamiento angular de una estrella sobre la esfera celeste.

-- directo: movimiento aparente en el cielo en sentido de oeste a este, de los planetas, satélites y algunos cometas.

-- retrógrado: se llama así al movimiento aparente de los planetas cuando parecen moverse "hacia atrás" (al oeste) con respecto a las estrellas y a la dirección en que se mueven normalmente (directo).

NEBULOSA Gas o polvo interestelar.

-- de emisión: nebulosa brillante de gas.

-- de reflección: gas y polvo interestelar que brilla al reflejar la luz de una estrella cercana.

-- planetaria: estructura circular de aspecto nebulosa alrededor de una estrella.

NEUTRINO: Partícula elemental sin masa o de masa extremadamente pequeña y sin carga eléctrica.

NEUTRÓN: Partícula elemental en el núcleo atómico de masa similar a la del protón pero sin carga eléctrica.

NOVAS: Estrellas que explotan repentinamente.

NUBES DE MAGALLANES: Dos pequeñas galaxias irregulares, satélites de la Vía Láctea; son visibles desde el hemisferio sur.

NUBE MOLECULAR GIGANTE: Enorme conjunto dentro de la Vía Láctea conteniendo polvo que encierra moléculas en su interior.

NÚCLEO: Región central de un astro.

NUCLEOSÍNTESIS: Proceso de formación de los elementos.

OBJETIVO: Sistema de lentes o un espejo que tiene la función de hacer converger en un foco la imagen del objeto observado, la que será ampliada por el ocular.

OCULAR: Pequeña combinación de lentes en el extremo del telescopio y cercano al ojo, usado para examinar visualmente la imagen formada por el objetivo.

OCULTACIÓN: Eclipse de una estrella o de un planeta por otra estrella u otro planeta.

ONDAS GRAVITACIONALES: Vibraciones, que de acuerdo a la teoría de la relatividad, resultan emitidas por el movimiento de una gran masa.

OPOSICIÓN: Objeto con longitud celeste 180 º con respecto al Sol.

ÓRBITA: Trayectoria de una astro alrededor de otro cuerpo celeste.

PARALAJE: Desplazamiento aparente de una estrella cercana sobre el fondo de otras más lejanas, a medida que la Tierra se mueve alrededor del Sol.

PARÁMETRO DE DESACELERACIÓN: Medida de la disminución de la expansión del universo.

PARSEC: Unidad de medida astronómica correspondiente a la distancia que tendría una estrella que tuviera una paralaje de un segundo de arco.

PARTÍCULA ELEMENTAL: Cada uno de los constituyentes del átomo.

PÉRDIDA DE MASA: un proceso por el cual una estrella lentamente pierde masa.

PERIGEO: Posición más cercana de un astro en una órbita elíptica alrededor de la Tierra.

PERIHELIO: Posición más cercana al Sol, en una órbita elíptica.

PERTURBACIÓN: desviación de la trayectoria de un cuerpo celeste con respecto a su trayectoria definida por el tipo de curva.

PLANETAS: Cuerpos sin luz propia que se desplazan alrededor del Sol y reflejan la luz de este último.

-- exteriores: un planeta cuya órbita alrededor del Sol es exterior a la órbita de la Tierra (como Júpiter y Saturno)

-- gigantes: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

-- interiores: un planeta cuya órbita alrededor del Sol es interior a la órbita de la Tierra (como Mercurio y Venus)

-- pequeños: asteroides.

-- terrestres: Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

PLASMA: Gas electricamente neutro compuesto de aproximadamente el mismo número de iones y electrones.

POBLACIÓN: Clasificación de las estrellas y del material interestelar de acuerdo con su ubicación en la Vía Láctea o en una galaxia.

-- población I: estrellas jóvenes con relativamente alta abundancia de metales.

-- población II: estrellas viejas con poca abundancia de metales.

PODER DE RESOLUCIÓN: Para un telescopio, la distancia angular a la que dos cuerpos celestes muy cercanos pueden distinguirse uno de otro. El grado de detalle angular, que puede distinguir un sistema óptico.

POLOS CELESTES: Cada una de las intersecciones de la esfera celeste con la prolongación del eje de rotación terrestre.

POLVO: Partículas de muy pequeñas dimensiones distribuidas en el espacio entre las estrellas.

PRECESIÓN: Lento cambio de posición de los equinoccios, como resultado de la variación en la orientación del eje de rotación terrestre.

PRINCIPIO COSMOLÓGICO: Principio según el cual todo el universo parece similar en todas direcciones y en todas las regiones.

-- perfecto: la suposición de que en gran escala el universo es homogéneo e isotrópico en espacio y no cambia en el tiempo.

PROMINENCIAS: Erupciones solares visibles, sólo visibles a simple vista durante los eclipses de Sol.

PROTO-ESTRELLA: Materia gaseosa que al condensarse forma una estrella.

PROTUBERANCIA SOLAR: Erupciones de materia que se producen en el Sol las que puede alcanzar grandes dimensiones.

PÚLSARES: Objetos celestes que emiten pulsos luminosos con períodos muy cortos (generalmente fracciones de segundo) como resultado de su rápida rotación y cuyos diámetros son del orden de unos 15 km.

PUNTO RADIANTE: Dirección aparente sobre el cielo donde parecen provenir los meteoros de una determinada lluvia meteórica.

QUÁSARES: objetos muy lejanos de apariencia estelar, pero que se relacionan con alguna clase particular de galaxias.

RADIACIÓN

-- cósmica de fondo: la radiación de 3K que cubre todo el universo.

-- no térmica: radiación que no depende de la temperatura, y por consiguiente no sigue la ley de Planck.

-- sincrotrón: radiación no térmica emitida por electrones moviéndose a velocidades relativistas en un intenso campo magnético.

-- térmica: radiación cuya distribución de intensidad según la longitud de onda depende de un único valor, la temperatura, y se caracteriza por la ley de Planck.

RADIOASTRONOMÍA: Rama de la Astronomía que trata lo relacionado con el espectro electromagnético correspondiente a la ondas de radio.

RADIOGALAXIAS: Galaxias en las que se observa una fuerte emisión de ondes de radio .

RADIOTELESCOPIO: Una antena o conjunto de antenas empleadas para detectar la radiación en longitudes de onda de radio.

RAMA HORIZONTAL: Una parte del diagrama Hertzsprung-Russell correspondiente a estrellas que tienen magnitud absoluta cero y que han evolucionado desde la secuencia principal y se desplazan a la izquierda del diagrama.

RAYOS

-- cósmicos: núcleos de partículas (especialmente protones) que viajan por el espacio, y llegan a la Tierra con altas velocidades.

-- gamma: radiación electromagnética con longitudes de onda menores de 1 Å.

-- X: radiación de longitud de onda muy corta, menor de 100 Å.

REACCIÓN

-- cadena del carbono: cadena de reacciones nucleares donde el carbono actúa como catalizador; transforma cuatro átomos de hidrógeno en uno de helio con la emisión de energía.

-- ciclo protón-protón: conjunto de reacciones nucleares por el cual cuatro átomos de hidrógeno se combinan en uno de helio con la emisión de energía.

-- proceso triple alfa: cadena de procesos termonucleares donde tres átomos de helio (partículas alfa) se combinan para forma un núcleo de carbono.

REFRACCIÓN: Cambio de dirección de la radiación electromagnética al pasar de un medio a otro de diferente densidad.

REGIÓN

-- H I: zona nebular interestelar de hidrógeno neutro.

-- H II: zona nebular interestelar de hidrógeno ionizado.

RELOJ ATÓMICO: Sistema electr'onico que emplea las propiedades del átomo para medir el tiempo.

REMANENTE: Nebulosa formada por gases eyectados por una supernova.

REVOLUCIÓN: Movimiento de un astro alrededor de otro cuerpo celeste.

ROTACIÓN: Movimiento de una astro alrededor de si mismo según un eje que pasa por su centro.

SATÉLITES: Cuerpos más pequeños y de menor masa que se desplazan alrededor de otro cuerpo de mayor masa.

-- galileanos: los cuatro satélites más brillantes de Júpiter descubiertos por Galileo Galilei.

SECUENCIA PRINCIPAL: Conjunto de estrellas, denominadas enanas, que ocupan una diagonal en el diagrama HR. Son todas estrellas en equilibrio hidrostático.

SEEING: (Visión) Término que indica la calidad de la imagen de una estrella modificada por las condiciones de la atmósfera terrestre.

SISTEMA SOLAR: El Sol y el conjunto de planetas, satélites, asteroides, cometas y demás cuerpos que lo rodean.

SOLSTICIOS: Puntos sobre la eclíptica donde el Sol alcanza su mayor separación del ecuador celeste.

SUPERNOVA: Estrella que sufre un extraordinario aumento de brillo unido a un aniquilamiento de la estrella misma.

TELESCOPIO: Instrumento óptico empleado en las observaciones de los objetos celestes.

-- tipo cassegrain: un tipo de telescopio reflector en donde la luz que enfoca el espejo primario es interceptado por un espejo secundario y reflejado, pasando a través de un orificio en el centro del espejo primario.

-- reflector: un telescopio donde el elemento primario es un espejo.

-- refractor: un telescopio donde el elemento primario es una o vaias lentes.

TEORÍA:

-- del estado estacionario: la teoría cosmológica basada en el principio cosmológico perfecto, en donde el aspecto del universo no cambia con el tiempo.

-- de la relatividad general: la teoría de la gravedad de Einstein.

-- de la unificación: teoría física que unifica la fuerza electrodébil,la fuerza fuerte y la gravitación.

-- nebular: la teoría según la cual el Sol y los planetas se formaron de una nube de gas y polvo.

TERMINADOR: Línea en la Luna que separa la zona iluminada de la oscura (el día de la noche).

TIEMPO

-- sidéreo: el tiempo contado desde el equinoccio vernal.

-- universal: tiempo medio local en el primer meridiano (Greenwich).

TIPO ESPECTRAL: Característica del espectro de acuerdo a un esquema preestablecido de categorías: O, B, A, F, G, K, M.

TRÁNSITO: Pasaje de un cuerpo celeste delante de otro cuerpo de mayor tamaño.

ULTRAVIOLETA: Región del espectro electromagnético de menor longitud de onda que el violeta.

UNIDAD ASTRONÓMICA: Unidad de distancia definida por la distancia media de la Tierra al Sol (150 millones de km).

UNIVERSO: Todo el conjunto de objetos celestes (estrellas, galaxias, quásares) distribuidos en el espacio.

-- abierto: según la cosmología es el universo de volumen infinito y que se expande eternamente.

-- cerrado: un universo con curvatura positiva y con volumen finito.

-- oscilante: la versión de un universo cerrado varios ciclos de contracción y expansión.

VARIABLES:

-- estrellas que varían de brillo con el tiempo.

-- Cefeidas: estrellas supergigantes pulsantes, variables de luz, temperatura y radio.

-- de largo período: estrellas variables rojas de tipo Mira.

-- RR Lira: estrellas que varían de brillo en períodos menores de un día.

VELOCIDAD

-- de escape: velocidad que debe tener un cuerpo para escapar de la atracción gravitacional de otro.

-- peculiar: velocidad de una estrella con respecto al centro del conjunto de velocidades de los cuerpos que lo rodean.

-- radial: componente de la velocidad aparente de un astro en el sentido de la visual, negativa si se acera, o positiva si se aleja.

-- superlumínica: velocidad aparente mayor que la velocidad de la luz.

VÍA LÁCTEA: Una banda luminosa circular proyectada en el cielo, y que corresponde a la intersección del disco galáctico con una fuerte concentración de estrellas, gas y polvo de cientos de miles de millones de estrellas en donde se encuentra situado el Sol.

VIENTO SOLAR: Flujo de partículas provenientes de la expulsión de materia por parte del Sol.

ZENIT: Ver Cenit.

ZODÍACO: Región de la esfera celeste alrededor del plano de la eclíptica; astronomicamente está dividido en 13 constelaciones.




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